老年憂鬱症原因為何?老年人憂鬱症症狀有什麼?老人憂鬱 治療

老年憂鬱症原因為何?老年人憂鬱症症狀有什麼?

壓力太大或大腦精神系統異常會引發憂鬱症,要面對的壓力及健康問題逐年遽增,因此也加劇罹患老年憂鬱症風險,老年憂鬱症原因為何?老年人憂鬱症症狀有什麼?這篇文章將帶您了解老年憂鬱症相關資訊,以及老年人憂鬱治療方法、提供老年憂鬱量表和老年人憂鬱症預防方法為何。

老年憂鬱症原因

造成老年憂鬱症原因有很多種也很複雜,罹患老年憂鬱症原因包含生理因素、遺傳因素、罹患慢性疾病及生活轉變,導致老年人引發老年憂鬱症原因可能不只一個,每個因素間皆息息相關

生理因素

老年憂鬱症的原因與老年人身體機能變化密切相關,隨著年齡的增長,一些生理因素可能導致大腦控制和調節情緒的神經系統衰退,進而引發憂鬱症,以下是一些可能的生理因素:

  • 血清素、多巴胺和腎上腺素等,對情緒調節相關的大腦神經傳導物質濃度降低
  • 前額葉或杏仁核等,與情緒調節相關的大腦神經元受損
  • 海馬迴萎縮

遺傳因素

老年憂鬱症不一定會遺傳,但家族中曾有大腦神經傳導異常或血清素分泌失調的精神相關疾病,會更容易患上老年憂鬱症,女性罹患機率約為男性的2倍。

罹患慢性疾病

老年憂鬱症與慢性疾病可能會有共病關係,慢性疾病像是糖尿病、心血管疾病、高血壓或關節炎等,這些長期的疼痛和疲勞感給老年人帶來了沉重的負擔,這些不適感使老年人處於高度壓力之下,進而影響心理狀態,此外,一些用於治療慢性疾病的藥物可能對神經系統和心理狀態產生影響,增加了患上憂鬱症的風險。

生活轉變

老年人在這個階段常常面臨生活轉變,這些轉變多半與社會脫節或親友離世有關,這些改變對老年人的心理產生負面影響,造成他們承受過多的壓力,感到委屈和憂鬱,進而引發老年憂鬱症,以下是在老年階段常見的生活轉變:

  • 退休:雖然退休讓老年人有更多的休閒時間,也減少工作帶給身體的負擔,但對一些老年人而言,失去了工作所帶來的身份認同和社交聯繫,突然間的閒暇可能讓一些人感到空虛,甚至失去生活目標。
  • 失業:在老年階段可能會遇到公司裁員,沒有穩定的收入來源,可能導致財務上的壓力。
  • 健康狀況:隨著體力與身體機能的衰退,原本輕鬆容易的事情變得困難,可能需要他人的協助,這導致個人信心受創,也會對自身能力產生懷疑。
  • 子女離家:子女成長獨立後,可能會為了學業、工作等原因搬離開家,原本熱鬧的家卻變得安靜,讓老年人感到強烈的寂寞感。
  • 親友離別:老年人可能面臨親友去世,失去親友的悲痛和孤獨感對心理狀況帶來極大的負面影響。

老年憂鬱症症狀

對於老年憂鬱症症狀的表現與行為皆不太一樣,但如果老年人的生活習慣有明顯改變或是情緒轉變異常的情況,建議要多加留意其心理健康並盡速帶老年人去心理諮商或輔導,針對老年憂鬱症症狀分為4個方面,以下是各個面向常見的症狀:

情緒方面

  • 常常感到沮喪、悲傷、焦慮和絕望
  • 容易激動或暴躁
  • 產生負面想法

生理方面

  • 失眠或嗜睡
  • 食慾不好或暴食症
  • 常常感到疲勞

認知方面

  • 專注力不足
  • 記憶力下降
  • 否定自我價值

社交方面

  • 對社交活動不感興趣
  • 突然對親友冷淡

老人憂鬱症治療

老年人憂鬱症治療方式通常是藥物治療合併心理治療,老年人藥物治療會選擇副作用少且與其他藥物交互作用少的抗憂鬱劑,受藥劑強度與身體代謝功能影響,老年人在藥物治療反應時間較年輕人長;心理治療,特別是認知行為療法對於老年憂鬱症治療是非常重要的,目的是藉由正面應對負面情緒,並改變行為習慣來提高抗壓性,除此之外,家人的陪伴和支持是老年人憂鬱症治療的催化劑,能幫助老年人提早擺脫老年憂鬱症帶來身心理的困擾,老年人憂鬱症治療方式可能因患者的具體情況而有所不同,需要醫療專業人員評估與制定適合個別需求的治療計劃。

老年憂鬱量表

除了藉由觀察老年人心理狀態以外,衛服部提供老年憂鬱量表(Geriatric Depression Scale,簡稱GDS),可以作為老年人憂鬱症狀程度的指標,GDS-15是其中的一個版本,包含15個問題,問題的內容通常涉及情緒是否低落、是否喪失興趣、自我價值感是否降低等方面,如果篩檢結果分數為7分以上,建議接受心理諮商,如果篩檢結果為11分以上,建議尋求醫療資源協助。(資料來源:衛生福利部健康司)。

老年憂鬱症量表
老年憂鬱量表(GDS-15)

其他相關檢測評量表:https://drkuo-clinic.com.tw/detection-form/

假性失智與老年憂鬱症關聯

老年人如果出現記憶力減退、注意力不集中、思維遲緩等症狀,不要馬上下定結論是他得了失智症,有可能是老年憂鬱症引起的假性失智,假性失智是指患者表現出類似於失智症的症狀,但其原因並非由於不是因為大腦損傷或疾病引起的認知功能障礙,這些症狀皆有可能是因為精神問題而引起,如果老年人出現異常行為,盡速尋求醫師診斷,才能對症下藥,如果是假性失智,接受治療是有機會恢復健康狀態的。

老年人憂鬱症預防

預防老年人憂鬱症的主要目的是避免他們暴露於誘發憂鬱的危險因素,或在問題發生之前盡早接受治療,以避免影響他們的生活品質,以下是一些可能有助於預防老年憂鬱症的方法:

參與社交活動

隨著年齡增長,面對家人朋友的離世,有些老年人可能會面臨社交孤立的問題, 但這時候千萬不要讓老年人繼續封閉社交管道,應該積極參與社交活動,與家人、朋友或社區建立緊密的連結,可以提供情感上的支持和情緒上的安慰。

飲食均衡、生活規律

飲食應包含足夠的營養素,特別是B群維生素和Omega-3脂肪酸等對神經系統功能有益的營養素,同時,生活作息規律可以幫助老年人減輕憂鬱和焦慮感。

定期健康檢查

定期健康檢查可以提早發現身體異常並作相對應的治療,進而減少生理疾病對心理健康的負面影響,在確保身體健康的同時,也有助於保持健康的心理狀態。

老年憂鬱症治療推薦診所

想更了解老年憂鬱症治療方法,或是有其他心理治療需求,歡迎洽詢高雄精神科,郭玉柱診所&心寬診所有專業的身心科醫師團隊,提供最有效的治療方案。

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